英男子患行尸综合症 称已杀死大脑不用吃饭

发布时间:2014-09-03    

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九年前,英国人格拉汉姆一觉醒来后发现自己已经死了。格拉汉姆患上了“科塔尔综合征”,这种极其罕见的病症的特别之处就是,病人会陷入一种虚无妄想中,认为自己的身体,身体的某些器官,甚至是整个世界不复存在。对格拉汉姆而言,是他的大脑,他认为自己已经杀死了自己的大脑。陷入严重抑郁的格拉汉姆曾经把带电的设备放入浴缸,试图自杀。八个月后,他告诉医生,他的大脑已经死亡了。“真的很难解释,”他说,“我感觉不到大脑的存在了,我反复告诉医生,别给我吃这些药片,都是没用的,我的大脑已经死了,我在浴室里把它烧焦了。”医生们试图向格拉汉姆解释这是不可能的。尽管他仍在呼吸,格拉汉姆就是无法接受他的大脑还活着的事实。“我快要疯了,我也不知道为什么我没有大脑还能说话或做事。”医生们把格拉汉姆介绍给了两位神经学家—英国埃克赛特大学的亚当·泽曼和比利时列日大学的史蒂文·洛雷。“他是一个非常特别的病人,”泽曼说,“他自己或外界的事物对他没有任何影响,他觉得自己处在生与死之间的一个炼狱里。”科塔尔综合征是一种极其罕见的疾病,有记载的科塔尔综合征的病例在全球不过数百例。法国的精神科医生朱里斯·科塔尔在1880年首度发现了类似的病例,并以他的名字命名。一些科塔尔综合征的患者是被活活饿死的,因为他们相信自己不需要进食。还有一些病人试图服用强酸—这是他们唯一可以通向解脱的道路。格拉汉姆的哥哥和护理在照料他,确保他按时进食。这可不是件愉快的事,“我不想面对任何人,”他说,“我感觉不到快乐,以前我爱车成痴,现在碰也不想碰它,一切能让我兴奋的事情都离我而去。”就连平素喜爱的香烟也点燃不了他,“我失去了嗅觉和味觉,我已经死了,也不用吃饭了。说话也是浪费时间,我甚至没有任何想法,所有的事情都没有意义。”格拉汉姆的脑部扫描图或许能提供一些解释。泽曼和洛雷试着用脑部CT来监视格拉汉姆的脑部活动,结果让人震惊——大脑额叶和顶叶的大部分区域的活动如此缓慢,就像植物人一样。“我做脑部扫瞄分析已经15年了,从来没有看到过这种情况,”洛雷说,“格拉汉姆的脑部活动就像那些处于麻醉活着熟睡中的人一样,我从来没有见到过清醒的人的脑部活动如此奇特。”格拉汉姆的另一位医生泽曼指出,现在就某一个科塔尔综合征病人的脑部扫描图就得出结论,不是太明智。“但这张扫描图至少解释了格拉汉姆脑中的整个世界为什么都变了。”对格拉汉姆而言,变化的可不只是脑部。那段时间,他的牙齿都变黑了,因为他从不刷牙。对于未来,他更是没有任何想法,“除了告诉自己我连真正死去都做不到,别无选择,那真是个噩梦。”最低落的时候,他经常在当地的公墓里游荡,“我好像属于那里,它最接近死亡的地方。不过警察会来,然后把我带回家。”虽然科塔尔综合征的发病机制并不清楚,医生们在对格拉汉姆进行了心理治疗和药物治疗后,他已经不再为科塔尔综合征所困扰,甚至能一个人生活了。“格拉汉姆的病正在好转,他已经能重新感觉到生活的乐趣了。”泽曼说。为什么格拉汉姆曾认为自己死了?泽曼推测,极其缓慢的新陈代谢给了他另一种世界的体验,并影响到他对现实的判断能力。“说到定义意识,我们还有很多不明白的地方,”洛雷说,“至少这样罕见的例子会帮助我们理解,大脑如何创造自我意识又如何受到损害。”
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