索命病毒——埃博拉从哪里来?

发布时间:2014-08-06    

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今年2月以来,几内亚埃博拉出血热暴发流行,导致上千人患病600多人死亡,引起了全球的关注。尤其是最近,1例从肯尼亚旅游回来的香港女子出现发热症状,被媒体报道为疑似埃博拉出血热,虽然很快被香港医管局否定,但还是引起了我国许多民众的担忧。那么,埃博拉病毒是从哪里来的呢?迄今为止,科学家一共分离到5种不同类型的埃博拉病毒,分别是:本迪布焦埃博拉病毒、扎伊尔埃博拉病毒、莱斯顿埃博拉病毒、苏丹埃博拉病毒和塔伊森林埃博拉病毒。这些不同种类的埃博拉病毒在致死率上有很大的差别,其中扎伊尔埃博拉病毒的致死率最高,可达60%~90%,而苏丹埃博拉病毒的致死率为50%左右,而莱斯顿埃博拉病毒只对猴子致病,人感染后没有临床症状。因此,除了莱斯顿埃博拉病毒的其他4型埃博拉病毒都被列为生物安全第4级病毒,而以往的炭疽杆菌、H5N1禽流感病毒的生物安全等级也只是第3级。对于埃博拉病毒的来源,科学家们做过大量的研究,但一直没有找到病毒滋生的源头。1967年首次出现的马尔堡病毒暴发,其原因是患者接触了一批从乌干达运来的非洲绿猴。因此,人们认为,埃博拉病毒很可能来源于自然界中的动物。1989年10月,美国莱斯顿的灵长类动物检疫中心接收了一批来自菲律宾的猴子。在检疫过程中,这些猴子一个接一个地患病死亡。在对猴子的血液进行检查时发现,这些猴子竟然感染了埃博拉病毒。幸好这种莱斯顿埃博拉病毒对人无致病性,没有导致人类患病。但这一发现再次使人想到,埃博拉病毒很可能也像马尔堡病毒一样来源于猴子、猩猩等非人灵长类动物。但后来发现,非人灵长类动物也是埃博拉病毒的受害者。2001-2003年加蓬和刚果暴发埃博拉出血热期间,法国的科学家在疾病流行的地区捕捉了上千只不同的动物,包括蝙蝠、鸟类、松鼠等,对这些动物进行埃博拉病毒检测。结果在29只蝙蝠的体内检测到埃博拉病毒存在的证据,怀疑蝙蝠可以是传播埃博拉病毒的元凶。研究还发现,埃博拉病毒的一些特性与多种能感染鸟类的逆转录病毒相似,推测埃博拉病毒与鸟类中传播的逆转录病毒可能来源与相同的祖先。2008年,美国在协助菲律宾对一些病猪进行检疫时发现,猪能感染埃博拉病毒。尽管越来越多的证据表明,埃博拉病毒是由动物传播给人类的。但是到目前为止,埃博拉病毒的确切来源仍然不清楚。
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